RAM TRUCKS Y LUCCHESE: UNA PAREJA PERFECTA

Dos marcas icónicas unen sus fuerzas para celebrar la Ram 1500 Limited Longhorn™ 10th Anniversary Edition 2021 con botas personalizadas.

En algunas ocasiones, el destino y la autenticidad son posibles. En este caso, el motivo por el cual Lucchese diseñó una bota de vaquero inspirada en la Ram 1500 Limited Longhorn™ 10th Anniversary Edition surgió, en realidad, a la inversa; fue uno de esos excepcionales momentos de sincronicidad, en los que la idea exacta aparece mágicamente. Ese momento se dio cuando Ryan Nagode, jefe de diseño - jefe de Interiores de RAM, visitó Texas hace más de una década (época en que la idea de que la Longhorn se convirtiera en una verdadera camioneta de lujo apenas tenía forma) junto con su equipo de diseño, y deambularon por varias tiendas del oeste y quedaron impresionados por lo que vieron. 

"Al visitar tiendas de botas y algunas tiendas de monturas y observar la atención al detalle, la creatividad y la singularidad, supe que era fundamental incorporar esos aspectos en la Longhorn e, incluso, maximizarlos en la 10th Anniversary Edition", afirma Nagode. Después de 10 años en los que la Longhorn evolucionó para convertirse en el máximo exponente de lujo y capacidad en el sudoeste, los clientes de Ram Trucks se han acostumbrado a no esperar menos.

La inspiración de Nagode, que surgió luego de visitar esos lugares en persona, ha demostrado ser crucial. "En ese momento, el lujo era incorporar a la camioneta asientos tapizados en cuero", dice. "Posiblemente no tocabas nada más". Al percibir el cambio —y la inminente revolución— en los conductores de camionetas, los equipos de diseño e ingeniería de Ram se propusieron crear productos de estilo de vida que se adaptaran a los gustos y las necesidades individuales de los clientes. "Tuvimos que pensar en quiénes iban a comprar la camioneta… en qué amaban y cómo lo usarían, para poder hacer diseños específicos orientados a ellos", manifiesta Nagode.

Al conocer de manera profunda a sus clientes y saber cómo usan sus vehículos, Ram Trucks pudo hacer una mejor evaluación de las características adecuadas para el interior y pronto se hizo conocida por estar a la vanguardia en diseño y comodidad, así como en durabilidad y confiabilidad. Ahora, una década más tarde, los equipos de diseño de Ram han vuelto a elevar el parámetro de referencia mundial respecto de camionetas de lujo a través de la Ram 1500 Limited Longhorn 10th Anniversary Edition.

Aunque suene sencillo, el logro de la Longhorn se obtuvo luego de cientos de decisiones combinadas al unísono, que hacen que el diseño del interior de la camioneta resuene en un nivel subconsciente. Refleja un equilibrio astuto entre estilo y funcionalidad, que permite seleccionar los detalles y las texturas adecuados para suscitar emoción y, a la vez, mantener un enfoque inquebrantable en la calidad. Cada elemento de diseño, desde los asientos ultracómodos hasta la manera en que responde la consola al tacto, se obtiene luego de exhaustivas pruebas de durabilidad de numerosos equipos de ingeniería, materiales y calidad. Algunos materiales innovadores se obtienen luego de años de investigación y pruebas para garantizar que continúen inspirando el mismo asombro y goce que el día de compra de la camioneta, y sean capaces de resistir mucho desgaste por uso. 

Ahora, el efecto acumulativo de esos impactantes detalles de diseño y sellos distintivos al tacto de la 10th Anniversary Edition servirá de inspiración para que el prestigioso fabricante de botas de Texas fabrique calzado artesanal de lujo inspirado en el oeste. "Los elementos del diseño de botas y monturas han ejercido una influencia significativa en nuestro proceso de diseño", afirma Nagode. "Me encanta el hecho de que ahora podemos colaborar con Lucchese y trabajar juntos para elaborar un producto que, para ellos, se basa en el interior de nuestros vehículos. Completamos el ciclo; fue un proceso de 360 grados que se desarrolló a lo largo del tiempo, lo cual es genial".

También representa un hito para los exigentes procesos de calidad de Ram y Lucchese, que incluyen protocolos que abarcan desde la concepción del diseño hasta la obtención del producto final y que brindan los cimientos del legado y de la familia de productos de cada marca.

Cómo comienza un diseño de calidad: detalles importantes

Tanto subirse a una camioneta Ram por primera vez como calzarse un par de botas Lucchese pueden maravillarte en cuanto a lo que puede ofrecer una camioneta o una bota. Esa embriagadora sensación no se genera por accidente.

Al imaginar un nuevo diseño para botas de vaquero, Trey Gilmore toma su cuaderno de bocetos y comienza a dibujar. Como director de desarrollo de productos de Lucchese, ya ha diseñado una gran cantidad de botas, e incluso para algunas de las personas más famosas del mundo, entre las que se incluyen celebridades de Hollywood y estrellas deportivas. No obstante, al diseñar una bota para Ram Trucks, la sensación fue distinta. Cargaba con el peso de representar a dos marcas icónicas.

¿Cómo debían ser? ¿Por dónde comenzar? Para inspirarse, Gilmore buscó captar la esencia de las marcas, resaltando las mejores características de cada una y encontrando una manera de combinarlas que tuviera sentido. "Mi idea era sacar provecho de Lucchese y Ram Trucks, y celebrarlas tomando elementos de las mejores piezas desde el aspecto del diseño y combinándolos, con el fin de mostrarle al mundo un calzado con un diseño fantástico que celebre ambas marcas y su historia", afirma. 

Por suerte, las capas de diseño refinado y materiales de primera calidad dentro de la Longhorn 10th Anniversary Edition le brindaron a Gilmore una enorme cantidad de posibilidades a la hora de inspirarse: las que hacían alusión a la historia individual de la camioneta y la historia de su propietario (tal vez, un hacendado o alguien a quien le gustaría ser un hacendado); los asientos tapizados en cuero de color Mountain Brown con un tono cálido, que recuerdan las monturas de caballo y los caminos del sudoeste; los detalles marcados con láser estilo filigrana en los refuerzos de las puertas en gamuza, como los que podrían verse en una camisa con broches a presión de perlas o un par de botas de vaquero; el emblema bruñido de la consola estilo antiguo de zinc que se calienta al tacto al sol del sudoeste; el logo íconico de Ram, que es duro como el acero. 

Son todos elementos que ayudan a crear la mejor primera impresión, esa reacción de asombro que se genera al abrir por primera vez la puerta de una camioneta Ram. "Es vincular la conexión emocional con las características, la apariencia y la sensación; sentarse en los asientos; el aroma al abrir la puerta; en especial, en nuestro modelo Longhorn", explica Nagode. "Se siente como si estuvieras en la curtiembre. Sientes como si estuvieras en un rancho durante el amanecer, con los tonos cálidos, las texturas y las sensaciones. Para nosotros es más que solo un producto. Deseamos que entres y lo sientas".

Para transmitir el refinamiento rústico del interior de la Longhorn en una bota, Gilmore sabía que debía acertar en el color. Eso implicó confiar en el proceso de secado del cuero artesanal y curtido por el cual es conocido Lucchese. "Conectar de manera subliminal las dos marcas a través de los colores también fue parte de la inspiración", cuenta Gilmore. "El cuero comienza con un color muy neutral, similar al tostado, y a través de nuestro proceso de tintura manual mezclamos todos nuestros tintes y colores, y completamos la coloración y el acabado internamente. Como puede verse, pudimos obtener un color muy similar al interior en Mountain Brown".

Luego, Gilmore se enfocó en los elementos de diseño refinados de la Longhorn. Imaginó espirales de costuras en la parte superior de las botas, influenciadas por los cuernos enroscados de la Ram, y enredaderas florales hechas a mano, como el detalle marcado con láser estilo filigrana en los refuerzos de las puertas en gamuza de la Longhorn. Al considerar el logo de Ram, él quería que la ubicación sea especial: en las tiras del cuello de la bota y centrado en el frente de la bota.

"Obviamente, este es un logo muy icónico en el mundo de las camionetas, por lo que, por respeto, elaboramos varios diseños y trabajamos junto con el equipo de diseño para asegurarnos de no estar amontonando estos logos y de darles el espacio que merecen para que el cliente pueda disfrutar de la experiencia", manifiesta Gilmore.

ADN en común: Pruebas de calidad rigurosas

Ram pone las manos en el fuego por la calidad, en particular por la de su interior, que necesita ser duradero y resistente. Si algún material no aprueba el estricto conjunto de pruebas de durabilidad, que abarcan desde resistencia al calor y a las manchas hasta facilidad de limpieza, este no se utilizará en la camioneta.

"Los estándares de prueba de Ram se aseguran de que cada camioneta pueda soportar todo los que se promete", dice Nagode. "Es tan importante el cuero que disfrutas en los asientos. Es agradable y suave, pero también va a soportar el paso del tiempo. Esto es en lo que estuvimos trabajando durante años con nuestros ingenieros: creamos materiales que superan las pruebas, son duraderos y, por sobre todo, son únicos".

La selección de materiales en Lucchese es similar. Gilmore comienza el proceso de elaboración de una bota de muestra con cuero que tenga un aspecto elegante y vivo, y que también quede bien al ponérselo. Al igual que la filosofía de enfoque en el cliente de Ram, la calidad está presente en cada par de botas de Lucchese.

Todas las piezas —los cuartos delantero y trasero, la sección que se ubica por encima del pie, denominada empeine, la tira del cuello y el resto de los elementos de cuero que componen una bota Lucchese— se combinaron para obtener el diseño de bota de Gilmore para la Longhorn 10th Anniversary Edition. Él imaginó una edición elegante y de primera calidad, fabricada con vientre de caimán silvestre de Georgia, y otra edición más informal de cuero de avestruz, conocido por su ductilidad y durabilidad. Los tacones serían bajos. Y las puntas, cuadradas. 

Debido a que las botas trabajan con la misma exigencia que la persona que las lleva puestas, todos los materiales —ya sea cuero grueso para una nueva suela o una moldura delicada para la parte superior de la bota que sea duradera, pero suave al contacto con la piel— pasan primero por un conjunto de pruebas y un período de prueba para garantizar la calidad. En ese momento, se fabrica una muestra, que se usará para determinar su confiabilidad y durabilidad.

"Si no aprueba la 'prueba de uso' y si no satisface o supera nuestros estándares, ponemos reversa, volvemos a empezar y trabajamos con nuestro proveedor para asegurarnos de dar en el blanco", asegura Gilmore. "Definitivamente, las pruebas son una de las partes más importantes de nuestro proceso". 

Puesto que las botas van de una persona a otra y se agregan detalles o costuras decorativas, pasan por 120 distintos pares de manos. "Ese proceso se alinea con la calidad y durabilidad que ambas marcas defienden", afirma Gilmore. "Ya sea para afrontar tu estilo de vida cotidiano o para acoplarte con el espíritu del oeste que te atrae a Lucchese o a Ram, siempre podrás contar con un producto confiable de primera calidad, que está diseñado para durar, para resistir y para que puedas completar tu trabajo". 

La sociedad perfecta representada con una bota

Calidad superior. Durabilidad. Exhaustivas pruebas para garantizar que, con el paso del tiempo, puedan calzarse del mismo modo, o incluso mejor, que el primer día. Eso es lo que defiende Lucchese. También son los principales valores de Ram: satisfacer las expectativas del cliente y superarlas, ya sea en cuanto a calidad, seguridad o rendimiento, en todo momento. Por lo tanto, tiene sentido que el diseño final de Gilmore incluya los dos logos, el de Lucchese y el de Ram, uno al lado del otro, dentro de la bota y en la suela, donde el cuero entra en contacto con la tierra.

"Al analizar a Lucchese, se llega a la conclusión de que son el número uno en su nicho", explica Nagode. "Comprenden qué han hecho bien, y lo han maximizado. Confío en sus productos. Ahora se han puesto en contacto con nosotros para expandir su oferta de productos, y lo mismo puede decirse de nosotros, que hemos salido al mercado a ofrecer otros artículos. Las personas sabrán eso y podrán decir: 'Está bien, confío en Ram y en sus productos'". 

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Ram 1500 Limited Longhorn™ 10th Anniversary Edition 2021